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El tiempo también es relativo: ¿Por qué cambia la definición de segundo?

La reunión que se lleva a cabo en París, más precisamente en Sévres en la Oficina de Pesas y Medidas, un equipo de 18 expertos trabaja en cambiar la definición del segundo, para lograr mayor precisión a nivel científico. En dicho Comité participa el argentino Héctor Laiz, Gerente de Metrología y Calidad del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), y es el único representante latinoamericano.

23 de junio de 2022

La reunión que se lleva a cabo en París, más precisamente en Sévres en la Oficina de Pesas y Medidas, un equipo de 18 expertos trabaja en cambiar la definición del segundo, para lograr mayor precisión a nivel científico. En dicho Comité participa el argentino Héctor Laiz, Gerente de Metrología y Calidad del Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), y es el único representante latinoamericano.

Esta redefinición se daría de acá a 2030, y no implicaría un impacto en la vida cotidiana. Esto significa que no se provocaría un ajuste horario como sucedió por última vez en 2015 cuando el tiempo se retrasó 1 segundo.

Para comprender qué implicaría esta modificación, primero es menester saber que el segundo es la unidad basal para medir el tiempo en el Sistema Internacional de medidas. Es decir, que sobre éste se basan las definiciones de otras medidas, como el metro y el kilogramo, por ejemplo. Por lo tanto, redefinir con mayor exactitud el segundo, impactará en los demás.

Según explican los especialistas, hace 50 años atrás comenzaron a mirar los átomos para realizar las mediciones, puesto que estos son mucho más precisos que por ejemplo los movimientos terrestres que se utilizaban anteriormente. Entonces, el Sistema Internacional de Unidades delimitó que esa unidad de tiempo se define a través del establecimiento de un número fijo de frecuencia del cesio (un metal que se encuentra en las formaciones rocosas). Se explica entonces que el SEGUNDO es el tiempo que le toma al CESIO oscilar 9.192.631.770 veces.

En declaraciones a Télam, Laiz explicó que: "Ahora se está trabajando para redefinir el segundo, pero no en función del átomo de cesio, sino de otras transiciones energéticas de otros átomos que van a estar en el rango de las frecuencias ópticas que son mucho más altas y eso va a permitir incrementar la definición del segundo, 100 o mil veces más exacto".

El científico aclaró que "las definiciones evolucionan de acuerdo a la evolución de la tecnología".

Entre los avances que permitirá esta redefinición se encuentran:

Permitirá una medición 100.000 veces más precisa.

Mejorará la exactitud del sistema de posicionamiento, como los usados en los GPS.

Permitirá predecir desastres naturales. Dijo Laiz: "Pueden detectar cambios en la gravedad local y se pueden medir cambios en las mareas, en las placas tectónicas, por ejemplo".

Aumentará la cantidad de información que se transmite por fibra óptica, en cuanto a comunicación.

Permitirá verificar teorías físicas que a hoy no se puede.

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